HÄMÄRÄ im Interview-Packender Metal aus Castle Rock

(English version below)

Einleitung

HÄMÄRÄ (Facebook) sind eine amerikanische moderne Metalband, deren Musik sich aus verschiedenen Elementen zusammensetzt. Auch symphonische Elemente sind enthalten, die dem Sound eine dichtere, epische Atmosphäre verleihen. Doch das ist nicht das einzige, was den Sound auszeichnet. Auch die progressive Ausstrahlung der Songs ist ein besonderes Merkmal. Nicht nur gesanglich wird auf Varianz gesetzt, sondern auch klanglich gibt es viel zu entdecken. Ich sehe sehr viel Potential in dieser Band und ihr aktuelles Album „Ivory Tower“ hat mich sehr beeindruckt (Review). Also gleich mal die Band mit einigen Fragen löchern… Josh als Sänger und Bassist der Band war so nett mir Rede und Antwort zu stehen.

Interview

Der Bandname

MH: Hallo zusammen! Vielen Dank im Voraus für eure Zeit und Mühe!
Euer Bandname HÄMÄRÄ ist sehr ungewöhnlich und erst recht würde man nicht vermuten, dass dieser Name zu einer amerikanischen Band gehört.Welche Bedeutung hat der Name und warum habt ihr ihn gewählt?


Josh: „Hämärä“ ist ein finnisches Wort, um die dunkle, düstere Zeit zwischen Tag und Nacht zu beschreiben. Da skandinavischer Metal einer unserer größten musikalischen Einflüsse war, als die Band gegründet wurde, haben wir nach einem passenden skandinavischen Namen gesucht. Wir recherchierten nach Wörtern, die sowohl cool klangen als auch von der Definition her unseren Sound beschrieben. Wir liebten die Symbolik von hämärä, da wir schwere Musik machen wollten, die nicht dem üblichen Metal-Thema mit sehr dunklen, profanen Texten entsprach.

Die lange Pause

MH: Ihr habt eine mehrjährige Pause hinter euch. Was war der Grund?


Josh: Einige der Mitglieder hatten eine Handvoll großer Lebensereignisse (z.B. Kinder, neue Jobs) und wir hatten einfach keine Zeit mehr, um als Band weiterzumachen. Aber selbst in der Pause haben wir die Zeit gefunden, weiter Musik zu schreiben, nur nicht live zu spielen.

MH: Gab es personelle Veränderungen in der Band oder hat sich die Originalbesetzung wieder zusammengefunden?


Josh: Das einzige Mitglied, das wir während der Pause verloren haben, war unser alter Schlagzeuger. Als wir wieder zusammenkamen, konzentrierten wir uns darauf, unsere Lieblingssongs aufzunehmen, die wir während der Pause geschrieben hatten, und engagierten Alex Bosson von Helion Prime und Lunar, um das Schlagzeug für uns auf dem Album aufzunehmen. Kurz nach der Veröffentlichung des Albums fanden wir unseren neuen Schlagzeuger Orlando Manzanares, der den verbleibenden Platz in der Band füllt.

MH: Was war der Auslöser für die Wiedervereinigung? Oder wart ihr nie wirklich weg?


Josh: Ehrlich gesagt, haben wir während der Pause nie wirklich aufgehört zu schreiben. Wir haben die Zeit gefunden, weiter Musik zu schreiben, nur nicht live zu spielen. Als wir mit den Aufnahmen des Albums fertig waren, verliebten wir uns in die Entwicklung, die wir gemacht hatten, und wir wollten unbedingt die Position des Schlagzeugers neu besetzen und unsere Präsenz neu beleben.

Fortschritte

MH: Auf jeden Fall ist das neue Album „Ivory Tower“ ein großer Schritt nach vorne im Vergleich zu eurem Debütalbum „Broken“. Die Produktion ist viel druckvoller im Sound. Ist das auf den technischen Fortschritt zurückzuführen oder hat jemand anderes die Produktion übernommen?


Josh: Ein bisschen von beidem. Wir haben viel Zeit damit verbracht, uns auf unsere persönliche Musikalität und unsere Fähigkeiten beim Songwriting zu konzentrieren. Als es an der Zeit war, das Album abzumischen, wandten wir uns an unseren langjährigen Freund Taylor Hahn, um unsere Visionen in der Mixing-Phase zu verwirklichen. Er hat sehr eng mit uns zusammengearbeitet, um den Mix zu erreichen, den wir uns vorgestellt hatten.

Ein bunter Haufen

von links nach rechts.: Toni Molieri (Keybord), Aaron Schug (Vocals, Guitar), Josh Ruff (Lead Vocals, Bass),
Orlando Manzanares (Drums), Austen Couch (Guitar)

MH: Das Songwriting ist viel abwechslungsreicher geworden und offenbart noch mehr eure verschiedenen musikalischen Einflüsse und Vorlieben. Ich habe gelesen, dass ihr in dieser Hinsicht ein bunter Haufen seid. Arbeitet ihr beim Songwriting als Team zusammen?


Josh: Da hast du den Nagel auf den Kopf getroffen, denn wir haben wirklich viele verschiedene Einflüsse von allen unseren Mitgliedern. Unser Songwriting-Prozess beginnt damit, dass unsere Gitarristen die Grundlage in Guitar Pro schaffen. Ich lasse sie dann ihre Scratch-Parts in Logic Pro aufnehmen, wo die eigentliche Produktion beginnt.

An diesem Punkt ist jedes Instrument, jeder Part und jede Songstruktur Freiwild für Tony und mich, um daran zu arbeiten. Wir konzentrieren uns auf den Aufbau der Synthesizer-, Orchester- und Gesangsspuren. Wenn der Song Gestalt annimmt, fange ich an, ihn umzustrukturieren und neue Gitarrenparts hinzuzufügen, um das Arrangement zu vollenden.

MH: Welcher Song auf dem Album war am schwierigsten zu realisieren?

Josh: Für mich selbst war es „Retribution“, da ich zum ersten Mal versucht habe, einen Song mit überwiegend cleanem Gesang zu schreiben. Ich hasste alles, was ich schrieb und nahm es etwa ein Jahr lang auf, bevor ich etwas erschuf, das ich liebte.

Für die Band hat sich „The Fallen“ am meisten verändert, da nur drei Teile des ursprünglichen Songs erhalten blieben. Wir haben wahrscheinlich Dutzende von Arrangements und 50 Riffs geschrieben und ausprobiert, bis wir das Gefühl hatten, dass es an der richtigen Stelle war.

Das Feuer ist wieder entfacht

MH: „Ivory Tower“ ist nun seit April auf dem Markt. Wie ist das Feedback von Magazinen und Fans bisher?


Josh: Wir sind überwältigt von der Resonanz der Magazine und Fans. Wir haben Kritiken von 6,5/10 bis 10/10 erhalten, im Durchschnitt also etwa 8,5. Unsere treuesten Fans schreiben uns wöchentlich, wie sehr sie das Album mögen und dass sie sich freuen, uns wieder live zu sehen. Das hat uns wirklich ein Feuer unter den Füßen entfacht und wir freuen uns darauf, den Schwung, den wir begonnen haben, weiter auszubauen!

Die Videos

MH: Ihr habt bisher zwei Videos aus dem neuen Album veröffentlicht, „Under The Sun“ und „Hardly Awake“. In den aufwändigen Videos seid ihr selbst die Akteure in den Geschichten.Wer ist für die Ideen und das Drehbuch verantwortlich?


Josh: Tony und Aaron haben den Großteil der Arbeit für die Ideen, Drehbücher, Szenen und Requisiten geleistet. Sie haben sich mit mir getroffen, um die Texte zu besprechen, und dann haben sie sich daran gehalten.

MH: Wie fühlt es sich an, als Darsteller in den Videos in eine bestimmte Rolle zu schlüpfen?


Josh: Ich liebe eher die Szenen, in denen wir die Songs spielen. Einfach die Energie zu spüren und alles geben zu können, war ein Riesenspaß. Was die Schauspielerei angeht, so war es am einfachsten, als ich die Rolle in „Under the Sun“ gespielt habe, da sie perfekt zu meinem Berufsleben in der industriellen Cybersicherheit passt, die harte Arbeit und eine stressige Umgebung ist.

MH: Wird es weitere Videos geben?


Josh: Wir werden im Laufe des Jahres ein Lyric Video für einen der Songs auf dem Album veröffentlichen, aber wir haben noch nicht entschieden, welchen Song. Wenn wir unsere neue Single „Exiled“ veröffentlichen, die wir gerade aufnehmen, werden wir wahrscheinlich ein weiteres Musikvideo aufnehmen, um es vorzustellen.

Falsche Ziele im Leben

MH: In den Videos geht es um psychologische Leidenssituationen. Die Texte der anderen Songs vermitteln eine ähnliche Stimmung. Worum geht es in den Liedern?


Josh: In „Under the Sun“ geht es um das alte Sprichwort, dass es „nichts Neues unter der Sonne“ gibt. Das Streben nach Reichtum und Weisheit ist bedeutungslos, weil es alles schon einmal gemacht wurde. Die Handlung des Musikvideos folgt dem Hauptcharakter durch sein Leben, der vor allem nach Reichtum und Karriere strebte und am Ende viel im Leben verpasst hat. Als er ein alter Mann wurde, erkannte er dies schließlich, aber es war zu spät. Er blickt auf sein Leben zurück und erkennt, was er alles verpasst hat, während er einem sinnlosen Leben nachging.

„Hardly Awake“ beschreibt wirklich jemanden, der von allem im Leben völlig überfordert ist und sich einfach nicht anpassen kann. Alles in seinem Leben läuft auf einmal schief und er bricht schließlich zusammen. Im Musikvideo führt dies dazu, dass der Zuschauer glaubt, er habe alle ermordet, die ihm Unrecht getan haben, aber das Video endet mit einer Wendung, in der er sich tatsächlich selbst begraben hat. Das ist eine Anspielung darauf, dass er tatsächlich alles überwunden und sein früheres Ich begraben hat.

MH: Woher kam die Inspiration für diesen Inhalt?


Josh: „Under the Sun“ ist tatsächlich von Prediger in der Bibel inspiriert, wo König Salomo nach Weisheit, irdischen Freuden und Reichtum strebt. Er galt als der weiseste Mann, der je gelebt hatte, und am Ende seines Lebens erkannte er, dass all seine Bestrebungen sinnlos waren. Er fand in all dem kein Glück.

„Hardly Awake“ wurde eigentlich nur von einer Szene inspiriert, die ich immer wieder in meinem Kopf sah, in der ein Mann völlig in Panik war, sich den Kopf hielt und den Verstand verlor, während der Rest der Welt an ihm vorbeirannte. Ich liebe es, Songs zu schreiben, die auf ein paar kurzen Szenen basieren, die ich in meinem Kopf sehe, und die Interpretation dem Publikum zu überlassen.

Die „Elite“ im Elfenbeinturm

MH: Oft verarbeiten Musiker in ihren Liedern persönliche Dinge oder Erfahrungen. Ist das bei Euch auch so?


Josh: Bei mir eigentlich nicht. Ich habe nicht diese Art von persönlicher Bindung zu meinen Songs. Ich schreibe einfach gerne über coole Szenen, die ich in meinem Kopf sehe.

MH: Wofür steht das Symbol des „Elfenbeinturms“?


Josh: Der Elfenbeinturm ist eine Beschreibung der politischen Elite, die die Welt regiert. Sie sitzen in ihrem Elfenbeinturm und treffen Entscheidungen für alle anderen, während sie hinter einer Mauer des Schutzes sitzen. Sie spielen ständig mit dem Leben anderer Menschen, töten ihre Wähler mit ihren Entscheidungen und verstecken sich dabei hinter einer Fassade.

Label und weitere Pläne

MH: Was sind Eure nächsten Pläne? Wird es auf Dauer Konzerte in Europa geben oder wollen Sie sich zunächst auf den amerikanischen Sektor konzentrieren?


Josh: Wir sind gerade dabei, einen Vertrag mit einem Label abzuschließen. Das wird eines unserer ersten Schwerpunktthemen für 2023 sein. Wir werden entweder eine Amerikatournee machen oder vorzugsweise eine mehrwöchige Tournee in Europa.


MH: Wann und wo war jemand von euch das letzte Mal in Europa? Gibt es in Europa irgendetwas, das ihr außer Metal-Musik mögt?


Josh: Nur eines der Bandmitglieder (Tony) war tatsächlich schon einmal in Europa. Der Rest von uns liebt einfach den Metal, der aus Europa kommt, und die Intensität der Metal-Fangemeinde da draußen.

Weltweite Krise?

MH: Nach der COVID 19 Pandemiekrise haben wir in Europa ein großes Problem in der Veranstaltungsbranche. Große Festivals und weltweit bekannte Bands sind von dem Problem weniger betroffen, aber viele kleinere und mittlere Festivals und Konzerte werden abgesagt. Der Hauptgrund dafür ist der sehr schlechte Kartenvorverkauf. Die Veranstalter und Bands können und wollen daher kein finanzielles Risiko eingehen. Die Leute sind sehr verunsichert durch die vielen Absperrungen während des COVID. Dazu kommt noch der finanzielle Faktor. Wie sieht die Situation in Eurem Land aus?

Josh: Ich glaube nicht, dass es uns so hart getroffen hat wie Europa. Es gibt zwar eine Reihe von Tourneen, die abgesagt werden, aber das liegt meist an logistischen Problemen oder daran, dass sich die Bandmitglieder COVID eingefangen haben. Die nationalen und internationalen Shows, die ich in Denver besucht habe, waren voll mit Fans, die hungrig und begierig darauf waren, wieder Live-Musik zu sehen. Während der Pandemie war es für die lokalen Bands sogar großartig. Da die großen Acts nicht auftraten, waren die Veranstaltungsorte für lokale Bands voll.

MH: Hat sich alles wieder normalisiert?

Josh: Im Großen und Ganzen sind wir in Colorado wieder zur Normalität zurückgekehrt, aber es ist definitiv eine Geschichte, die von der jeweiligen Region in Amerika abhängt. Das Einzige, was im Moment wirklich nervt, ist, wie spalterisch und politisch alles geworden ist. Das Tolle an der Metal-Gemeinschaft ist, dass wir all das größtenteils von uns fernhalten und uns auf unsere gemeinsame Liebe zum Metal konzentrieren.

English version

Thrilling Metal from Castle Rock-HÄMÄRÄ in interview

Intro

HÄMÄRÄ (Facebook) are a modern metal band whose music is composed of various elements. Symphonic elements are also included, which give the sound a denser, epic atmosphere. But this is not the only thing that distinguishes the sound. The progressive vibe of the songs is also a special feature. Not only is there a focus on variance vocally, but there is also a lot to discover sonically. I see a lot of potential in this band and their current album „Ivory Tower“ has impressed me very much. (Review).So I immediately asked the band some questions… Josh as the singer and bassist of the band was kind enough to answer my questions.

Interview

The bandname

MH: Hello all! Thanks in advance for your time and effort!
Your band name HÄMÄRÄ is very unusual and even more so one would not suspect that this name belongs to an American band.what is the meaning of the name and why did you choose it?


Josh: Hämärä is a Finnish word used to describe the dark, gloomy time between day and night. Having Scandinavian metal as one of our biggest musical influences at the time the band was formed had us looking into a fitting Scandinavian themed name. This came after a lot of research into words that both sounded cool and where the definition of the word described our sound. We loved the imagery of hämärä as we wanted  to create heavy music that didn’t fall in line with a common metal theme of very dark lyrics that lean on profanities

The long break

MH: You have a break of several years behind you. What was the reason?


Josh: A number of the members had a handful of big life events (e.g., having kids, new jobs) and we just had a hard time making the time to keep up as a band. Although, even with the break, we found the time to continue writing music, just not playing live.

MH: Were there any personnel changes in the band or did the original line-up get back together?


Josh: The only member that we lost during the break was our old drummer, so as we reunited, we focused on recording our favorite songs we had written over the break and hired Alex Bosson from Helion Prime and Lunar to record the drums for us on the album. Shortly after releasing the album, we found our new drummer Orlando Manzanares to fill the remaining spot in the band.

MH: What was the trigger for the reunion? Or were you never really gone?


Josh: Honestly, we never really stopped writing during the hiatus. We found the time to continue writing music, just not playing live. When we finished recording the album, we fell in love with the growth we had made and really wanted to fill the drummer position and reignite our presence.

Progress

MH: In any case, the new album „Ivory Tower“ is a big step forward compared to your debut album „Broken“. The production is much more powerful in sound. Is that due to the technical progress or did someone else take over the production?


Josh: A little of both. We spent a lot of time focusing on our personal musicianship and songwriting capabilities. When it came time to mix the album, we reached out to our long time friend Taylor Hahn to bring out our vision during the mixing stage. He worked very closely with us to nail the mix we were looking for.

A colorful bunch

from left to right: Toni Molieri (Keybord), Aaron Schug (Vocals, Guitar), Josh Ruff (Lead Vocals, Bass),
Orlando Manzanares (Drums), Austen Couch (Guitar)

MH: The songwriting has become much more varied and reveals even more your different musical influences and preferences. I’ve read that you are a diverse bunch in that respect. Do you work together as a team in songwriting?


Josh: Well you nailed it as we really do have a lot of different influences across all of our members. Our songwriting process starts out with our guitarists laying the groundwork in Guitar Pro. I then have them record their scratch parts into Logic Pro where the real production begins.

At that point every instrument, part and song structure is fair game for Tony and myself to work on. We focus on building the synth, orchestral, and vocal tracks. As the song takes shape, I start restructuring the song and writing in new guitar parts to finalize the arrangement

MH: Which song on the album was the most difficult to realize?

Josh: For myself it was “Retribution” as it was the first time I tried to write a song with mostly clean vocals. I hated all of my writing and takes on it for about a year before I settled in to something I loved.

For the band, “The Fallen” changed the most, only keeping three parts from the original song. We probably wrote and tried out dozens of arrangements and probably 50 riffs until we felt like it was in the right place.

The fire is lit again

MH: „Ivory Tower“ has been on the market since April. How is the feedback from magazines and fans so far?


Josh: We’ve been blown away with the reception from magazines and fans. We’ve had reviews ranging from 6.5/10 to 10/10, averaging out to about 8.5. Our most loyal fans hit us up weekly letting us know how much they listen to the album and are stoked to start seeing us perform live again. This has really lit a fire under us and got us excited to build on this momentum that we’ve started!

The videos

MH: You have released two videos from the new album so far, „Under The Sun“ and „Hardly Awake“. In the elaborate videos you are the actors in the stories. Who is responsible for the ideas and the script?


Josh: Tony and Aaron put in the majority of the work for the ideas, scripts, scenes and props. They met with me to discuss the lyrics and ran with it from there.

MH: How does it feel to slip into a certain role as a performer in the videos?


Josh: I love the scenes where we are playing the songs. To just feel the energy and be able to go all out was a blast. As far as the acting was concerned, the easiest part was when I played the part in “Under the Sun” as it fits in line perfectly with my professional work life in industrial cybersecurity which is hard work and a high stress environment.

MH: Will there be more videos?


Josh: We will put out a lyric video for one of the songs on this album later this year, but we haven’t decided which song yet. When we release our new single we are recording right now “Exiled” we will probably consider recording another music video to premiere it.

Wrong goals in life

MH: The videos are about psychological suffering situations. The lyrics of the other songs convey a similar mood. What are the songs about?


Josh: “Under the Sun” is focused on the old adage that there is “nothing new under the sun”. The pursuit of wealth and wisdom is meaningless because it has all been done before. The storyline in the music video follow the main character through life who pursued wealth and a career above all else, and in the end missed out on a lot in life. When he became an old man he finally realized this, but it was too late. He looks back on life realizing everything that he missed while he pursued a meaningless life.

„Hardly Awake” is really describing someone in life who is just completely overwhelmed by everything in life and he just can’t adapt to it. Everything in his life goes wrong at once and he finally snaps. In the music video, this leads the audience to believe he has murdered everyone who had done him wrong, but the video ends with a twist where he actually buried himself. This alludes to him actually finally overcoming everything and burying his former self.

MH: Where did the inspiration for this content come from?


Josh: “Under the Sun” is actually inspired from Ecclesiastes in the Bible where King Solomon pursued wisdom, earthly pleasures, and wealth. He was considered to be the wisest man who had ever lived and at the end of his life he realized that all of his pursuits were meaningless. He did not find happiness in any of it.

“Hardly Awake” was really just inspired by a scene I kept seeing in my head where a man was completely panicking, holding his head and losing his mind while the rest of the world was speeding by him. I love to write songs based off of a short couple of scenes I see in my head and leave the interpretation up to the audience.

The „elite“ in the ivory tower

MH: Often musicians process personal things or experiences in their songs. Is that also the case with you?


Josh: Not really for me. I don’t have that kind of personal attachment to my songs. I just enjoy writing about cool scenes I see in my head.

MH: What does the symbol of the „ivory tower“ stand for?


Josh: Ivory Tower is focused on describing the political elite that run the world. They sit in their Ivory Tower and make decisions for everyone else while sitting behind a wall of protection. They consistently are playing with other people’s lives, killing their constituents with their decisions all while hiding behind a veneer.

Label and further plans

MH: What are your next plans? Will there be concerts in Europe in the long run or do you want to concentrate on the American sector first?


Josh: We are currently working on contracting with a label today. This will be one of our first topics of focus for 2023. We will either do an American tour, or preferably a couple week long tour in Europe.


MH: When and where was the last time any of you visited Europe? Is there anything you like in Europe besides metal music?


Josh: Only one of the band members (Tony) has actually been to Europe. For the rest of us, we just love the metal that comes out of Europe and the intensity of the metal fanbase out there.

World crisis

MH: We have a big problem in Europe after the COVID 19 pandemic crisis in the event industry. Big festivals and worldwide known bands are less affected by the problem, but a lot of smaller and medium festivals and concerts are cancelled. The main reason for this is the very poor ticket presales. Therefore, organizers and bands cannot and do not want to take any financial risk. People are very insecure because of all the lockdowns during COVID. On top of that, there is the financial factor. COVID has led to an increase in the living costs, which has been exacerbated by Russia’s war against Ukraine. What is the situation like in your country?

Josh: I don’t believe we have been hit as hard as Europe. While there are a number of tours that are being cancelled, this is usually due to logistical problems or band members catching COVID. The national and international shows I’ve been to in the Denver had been filled with fans hungry and eager to get out and see live music again. During the pandemic, it was actually great for local bands. With the larger acts out of the picture, the venues were packed for local bands.

MH: Has everything returned to normal?

Josh: For the most part, we are back to normal in Colorado, but it is definitely a story depending on the region in America. The only thing that really sucks at this point is how divisive and political everything has become. The great thing about the metal community is that for the most part, we keep all of that away from us and focus on our common love for metal.

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Bildquellen

  • HÄMÄRÄ Bandfoto: Hardlife Promotion
  • k-Hamara Ivory Tower – front: Hardlife Promotion
  • k-Hamara digipack Ivory Tower – digipack inlay: Hardlife Promotion
  • HÄMÄRÄ Titelbild: Hardlife Promotion

Metalhead

Seit meiner Kindheit höre ich gerne Rockmusik. Es hat mit Gary Moore, Scorpions, Billy Idol, Bon Jovi, Dire Straits, AC/DC usw. angefangen, also quasi mit den Großen der 80'er und 90'er Jahre. Mit zunehmendem Alter ging der Musikgeschmack immer mehr auch in die härtere Richtung. So finden sich mittlerweile auch viele Core-Platten, so wie Black-und Death-Metal Kracher in meiner Sammlung. Daher bin ich in fast allen Bereichen des Rock und Metal unterwegs. Eine besondere Vorliebe habe ich für den Underground entwickelt, wo es richtig brennt und es viele hochklassige Bands gibt, die den Großen der Branche in nichts nachstehen, ganz im Gegenteil. In diesen Sinne: Stay tough, stay heavy!

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